Nederland wil in 2023 eerste gecombineerde EK voor parasporten organiseren

Afbeelding van David Mark via Pixabay

In een periode waarin veel sporten hinder ondervinden van de coronapandemie, is ook een nieuw sportevenement aangekondigd. In 2023 moeten er voor het eerst gecombineerde Europese kampioenschappen voor parasporten worden georganiseerd, met Nederland als gastheer.

In Azië en Amerika bestaat een dergelijk evenement al, maar in Europa is er nog geen paralympische tegenhanger voor de Europese Spelen. “Heel mooi dat Nederland met een innovatief idee is gekomen”, laat Jiske Griffioen, ambassadrice van het evenement en zelf voormalig rolstoeltennisster, weten. “Dit is echt iets nieuws voor de paralympische sport.”

Ook Raymon Blondel, voorzitter van het Nationaal Paralympisch Comité, is enthousiast over het initiatief. “Ik vind dat de parasport in Europa een dergelijk evenement verdient.”

“Heel veel EK’s van paralympische sporten worden gehouden op plaatsen ver buiten de bewoonde wereld en in matige accommodaties”, legt Griffioen uit. “Het is ontzettend belangrijk om de paralympische sport te laten zien aan het publiek, omdat het inspireert. Er wordt binnen de parasport namelijk gekeken naar wat er wél kan en niet naar wat er níet kan. Daardoor raken andere mensen geïnspireerd om in beweging te komen.”

Naar de mensen toe
De organisatoren van het evenement hebben het plan opgevat om de sport ook echt naar de mensen te brengen. Blondel: “De initiatiefnemers zijn bijvoorbeeld ook betrokken geweest bij de WK parahandboogschieten in Den Bosch in 2019. Een prachtig mooie setting was dat, midden in de stad. Die vorm is ook voor deze EK heel interessant.”

Griffioen schetst alvast een beeld hoe het er in de zomer van 2023 uit moet gaan zien. “We willen het in een grote stad organiseren en dan komen er in het centrum van die stad centre courts te liggen. Ik denk dat dat voor de paralympische sport dé manier is om het zichtbaar te maken en het grote publiek kennis te laten maken met deze sporten.”

Hoe groot het evenement precies gaat worden, is nog onduidelijk. “In het voortraject hebben we met een negental sporten gesproken en zij hebben al aangegeven er positief tegenover te staan”, aldus Blondel. “Dat zijn onder andere wielrennen, rolstoelrugby, rolstoelbasketbal, rolstoeltennis, rolstoeltafeltennis, parajudo en boccia. Er wordt gekeken of er nog een aantal andere sporten kunnen aanhaken.”

Kwalificatiemoment
“Voor atleten gaat het zeker interessant worden om aan de EK mee te doen”, vertelt Griffioen. “De sporters kunnen zich namelijk op dit evenement kwalificeren voor de Paralympische Spelen.” Er moet nog behoorlijk wat gebeuren de komende jaren om de Europese kampioenschappen ook daadwerkelijk van de grond te krijgen, zowel financieel als logistiek, maar Blondel en Griffioen hebben er alle vertrouwen in dat Nederland in 2023 ruim een week het middelpunt zal zijn van de Europese parasport. “Wij geloven erin dat dit een eerste editie wordt van een hele serie en dat de Europese parakampioenschappen elke vier jaar terugkomen.”

(Bron: NOS)

  2 comments for “Nederland wil in 2023 eerste gecombineerde EK voor parasporten organiseren

Geef een reactie